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Démocratiser les prothèses grâce à la puissance de l'impression 3D

Le raffinement des prothèses est un défi permanent depuis leur première création à l'époque de l'Égypte ancienne. Bien que de nouveaux développements technologiques aient permis d'énormes améliorations, la recherche d'une prothèse capable de remplacer la fonctionnalité d'un membre manquant tout en étant largement disponible, abordable et confortable échappe encore aux meilleurs concepteurs et professionnels de la santé.

Une start-up britannique veut changer cela. Récemment récipiendaire du prix Disruptor of the Year aux London Business Awards, Mitt cherche à réinventer la conception des prothèses en vue d'améliorer également l'accès. Avec seulement une personne sur dix souffrant de perte de membre actuellement en mesure d'obtenir, de s'offrir ou d'installer confortablement une prothèse, la jeune équipe a vu l'opportunité d'utiliser des outils de fabrication puissants comme l'impression 3D pour révolutionner la façon dont les prothèses sont fabriquées.

La collaboration comme pierre angulaire

Contrairement à de nombreuses start-up de style Silicon Valley, Mitt savait qu'elles ne pouvaient pas

Au début de leur projet, l'équipe a été présentée à un utilisateur de prothèses, Alex Lewis. Quadruple amputé, Alex a utilisé des prothèses pour des réalisations incroyables, mais lorsqu'il a montré à l'équipe le type de produit que la plupart des amputés ont reçu, ils ont été stupéfaits.

Non seulement ces prothèses standard sont lourdes, ce qui les rend inconfortables pour la plupart des utilisateurs, mais elles peuvent également être chères avec un seul bras pouvant coûter jusqu'à

Apprendre cela a complètement changé la façon dont l'équipe avait l'air d'approcher le projet. Au lieu de se concentrer sur des fonctionnalités complexes telles que la sensation ou la simulation de chiffres, ils ont décidé que la meilleure chose à faire serait d'essayer de supprimer ces barrières communes et, espérons-le, de créer un appareil accessible à tous.

Mitt a fabriqué une prothèse 10 fois moins chère que les prothèses traditionnelles. Crédit d'image: Mitt

Mitt sait qu'ils peuvent vraiment faire plus ensemble que séparément. En apprenant des utilisateurs, des cliniciens et des partenaires qui travaillent dans l'industrie depuis des décennies et en travaillant avec eux, ils espèrent continuer à grandir dans leur quête pour fabriquer une prothèse de référence qui puisse être reproduite facilement dans le monde entier.

Jusqu'à présent, cela semble fonctionner. Au moment où ils ont eu leur premier prototype, Alex

Concevoir pour l'utilisateur

Lorsque l'équipe Mitt a commencé à concevoir sa prothèse, elle s'est inspirée des vêtements. En raison de la force limitée passant par un bras pour la plupart des tâches, ils savaient que la structure entière

Cependant, la véritable polyvalence du Mitt réside dans la série d'outils interchangeables qui se fixent à l'extrémité du bras.

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Les outils interchangeables permettent aux utilisateurs d'accomplir très bien les tâches quotidiennes. Crédit d'image: Mitt

L'intégration de ce type d'adaptabilité est vraiment importante pour l'équipe de Mitt. Si la prothèse n'est pas

L'innovation portée par la fonction

La possibilité de personnaliser les pièces et d'éviter d'avoir à imprimer de grosses commandes pour chaque pièce unique fait de l'impression 3D la pierre angulaire pour des entreprises comme Mitt qui ont une base d'utilisateurs potentiellement importante et variable. Le Mitt peut être construit pour s'adapter aux utilisateurs de tous âges

«La façon dont nous utilisons l’impression 3D est ce pour quoi elle est excellente: une personnalisation rapide. Parce que chacun a sa propre chose à faire, nous pouvons faire un produit vraiment robuste qui est également personnalisable en masse, ce qui est super utile, surtout dans ce genre de domaine. Et cela signifie que le monde est notre huître – nous pouvons mettre tout ce que nous voulons au bout de l’un de nos bras », explique Nate.

Par exemple, l'un des outils les plus uniques de l'arsenal Mitt est l'attachement LEGO. Fonctionnel, mais construit uniquement pour le plaisir de jouer.

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L'attachement LEGO pour enfants et adultes a été conçu uniquement pour partager la joie de jouer. Crédit d'image: Tori Lynch

Le choix des matériaux proposés par i.materialise contribue également à faire de la personnalisation une réalité. Tous les accessoires Mitt sont actuellement fabriqués en plastique en utilisant la technologie SLS (frittage laser) pour sa finition rigide et professionnelle. Cependant, si un utilisateur a déjà demandé quelque chose qui devait avoir plus de force tout en restant léger, la flexibilité existe avec la technologie pour imprimer des pièces à la fois en plastique et en métal pour s'assurer qu'elles sont solides là où elles doivent être, mais le poids gagné

Comme Mitt le prouve, une flexibilité enracinée est la clé pour déverrouiller une prothèse vraiment accessible et fonctionnelle.

Démocratiser les prothèses

«Je pense que la chose vraiment excitante avec l’impression 3D», s’enthousiasme Nate, «c’est que nous l’avons conçue spécifiquement pour les accessoires d’extrémité – il y a essentiellement un petit adaptateur sur lequel nous avons des clips, et sur cet adaptateur, vous pouvez construire n’importe quoi. « 

Cela signifie qu'un utilisateur avec sa propre imprimante 3D et son propre logiciel pourrait en fait créer son propre outil unique à attacher au Mitt et là


Mitt s'est tourné vers l'impression 3D via i.materialise pour produire rapidement un grand nombre de composants à insérer dans l'extrémité des bras et à clipser les outils interchangeables. Crédit d'image: Mitt

En combinant cette interchangeabilité avec un produit qu'une personne peut adapter à elle-même et qui peut être rapidement produit, les règles du jeu pour les prothèses ont complètement changé. Les temps d'attente ne sont plus un facteur et, notamment, tous les corps peuvent être hébergés de manière égale. Alors que les prothèses traditionnelles doivent être entièrement refaites si vous changez de taille, le Mitt s'adapte à votre corps de la même manière que les vêtements et peut être fait aussi grand ou petit que nécessaire.

Comme l'explique Nate,

Pour quelqu'un qui a vécu le traumatisme de la perte d'un membre ou qui est né sans membre, ce type d'accès a d'énormes implications pour leur qualité de vie et fait une réelle différence dans leur capacité à fonctionner de manière indépendante. Avec le Mitt et la puissance de l'impression 3D, les patients du monde entier ont désormais un vrai choix dans ce qu'ils portent ou ne portent pas.

 

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