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Entretien avec le PDG de Materialise : les 5 principaux faits saillants

Retour sur trois décennies

En juin 1990, Fried Vancraen et sa femme, Hilde, ont fondé Materialise et se sont lancés dans la mission de créer un monde meilleur et plus sain grâce à notre infrastructure matérielle et logicielle et à une compréhension approfondie de l'impression 3D.

Mais le changement radical ne s'est pas produit du jour au lendemain. Avec des étapes incrémentales, l'impression 3D a en effet révolutionné la façon dont nous fabriquons des produits et a contribué à sauver des vies. Cet entretien entre Fried et Kristof Sehmke, notre Communication Manager, retrace les 30 dernières années de l'histoire de l'entreprise avec un regard tourné vers l'avenir. Lisez la suite pour en savoir plus sur cinq points saillants de l'interview !

1. Surprise devant l'évolution de la FA

Fried déclare : « J'ai toujours reconnu l'impression 3D comme un changement de paradigme dans la fabrication et comme une technologie offrant d'énormes opportunités », mais il a été agréablement surpris par la technologie telle qu'elle existe aujourd'hui, en particulier en ce qui concerne le frittage des métaux. Il ajoute : « Cela a même évolué au-delà de mes attentes, mais pas comme je l'avais prévu. Je dois admettre que dans les premières années, j'étais très sceptique quant à savoir si nous serions un jour en mesure de l'utiliser à des tarifs économiquement viables. Notre CTO, Bart Van der Schueren, a prouvé en 1991 avec son premier test que le frittage du métal était même possible. Cependant, nous avons parcouru un très long chemin depuis le premier test de matériau, qui était très inutile et cassant, à l'impression sur métal qui représente aujourd'hui une partie très importante de notre offre d'impression 3D.

Désormais, notre offre d'impression 3D métal est un favori des clients et un choix fiable pour le prototypage et les pièces d'utilisation finale. Au fil des ans, nous avons également répondu aux divers besoins de notre communauté en introduisant divers métaux, ce qui a donné naissance à la vaste gamme de matériaux que nous proposons désormais.

2. AM dans la pandémie

Lorsque la pandémie a frappé, de nombreux secteurs se sont tournés vers l'impression 3D comme une solution rapide pour fabriquer des pièces en pénurie. L'équipe Materialise a plongé avec son expertise en D

« La durabilité ne concerne pas seulement l'environnement. La durabilité, dans le domaine médical, consiste à obtenir le bon traitement du premier coup, à pratiquer une intervention chirurgicale de manière à ce que les gens puissent vivre confortablement pour le reste de leur vie. » – Fried Vancraen, fondateur et PDG de Materialise.

3. Comment l'industrie de la FA peut s'améliorer aujourd'hui

Fried partage : « Je pense que le plus grand besoin se situe du côté du contrôle de la qualité et de la fiabilité. Si nous pouvons accélérer la technologie, la faire consommer moins d'énergie, alors c'est très positif. Mais il y a aussi un besoin dominant de fiabilité. Il croit au maintien du rythme de l'amélioration continue des performances tout en maintenant la stabilité du contrôle de la qualité.

L'ajout de paramètres de qualité et de réduction des coûts tout en produisant en grand volume est également un défi que le secteur de l'impression 3D peut encore relever. Il ajoute : « Cela a été un processus continu de 30 ans, où chaque année de petites étapes ont été franchies. Nous devrions pouvoir accélérer le rythme des petits pas si nous voulons grandir et continuer à grandir rapidement. »

4. Utiliser la technologie de manière durable

En tant que l'un de nos objectifs pour l'avenir, Materialise est toujours à la recherche de moyens d'améliorer la durabilité de la FA. Cependant, Fried déclare : « Il n'y a pas de technologie durable, seulement une technologie qui peut être utilisée de manière durable. Et c'est également vrai pour la fabrication additive. Si vous l'utilisez intelligemment pour répondre à des besoins au-delà des produits fabriqués de manière traditionnelle, puis que vous la combinez avec des énergies renouvelables, l'effet négatif de l'énergie supplémentaire souvent nécessaire est éliminé de l'équation. Si vous faites attention au choix des matériaux, et que vous pouvez éventuellement récupérer ou recycler ces matériaux, alors vous pouvez vous retrouver avec des solutions très durables qui n'étaient jamais possibles auparavant – grâce à l'impression 3D.

De plus, Materialise a lancé Mindware pour conseiller les clients sur la création de solutions durables qui vont au-delà de la simple fabrication d'un prototype rapide ou d'une série de pré-production. Fried ajoute : « Cela modifie vraiment l'approche du développement de produits et la façon dont vous placez les produits sur le marché, ce qui est beaucoup plus complet. »

5. La durabilité va plus loin que l'environnement

Un autre objectif particulier est de soutenir les traitements médicaux avec une planification 3D, des implants personnalisés et des guides afin que les patients puissent avoir de meilleurs résultats la première fois. Comme l'explique Fried, « La durabilité ne concerne pas seulement l'environnement. La durabilité, dans le domaine médical, consiste à obtenir le bon traitement du premier coup, à pratiquer une intervention chirurgicale de manière à ce que les gens puissent vivre confortablement pour le reste de leur vie. » Le coût des guides personnalisés peut être compensé par le fait que les chirurgies de révision coûtent beaucoup plus cher, à la fois en prix et, plus important encore, en qualité de vie du patient.

Du passé au futur

À l'avenir, notre objectif reste d'aider les gens à utiliser la technologie d'impression 3D de manière durable. Nous voulons donner à nos clients des choix tels que la commande de pièces imprimées avec de la poudre 100% réutilisée pour réduire les déchets ou réduire les émissions de CO2 avec Materialise en passant aux sources d'énergie renouvelables pour produire de l'électricité. Materialise a déjà atteint cet objectif au siège et prévoit de passer entièrement à l'énergie verte dans toutes les usines du monde. Fried ajoute : « Nous sommes également engagés dans la recherche sur le développement durable, comme la réalisation d'ACV (évaluations du cycle de vie) avec d'autres leaders de l'industrie comme BASF, car cela permettra à l'industrie de la FA dans son ensemble de rendre la technologie et ses applications plus durables.

Cependant, l'avenir ne serait pas possible sans nos 30 ans d'histoire. Fried précise : « Cela me remplit de gratitude et de fierté – gratitude envers les nombreuses personnes au sein de l'entreprise, mais aussi envers les clients, partenaires et fournisseurs qui ont rendu possible cette évolution fantastique de Materialise dans l'industrie de l'impression 3D et de fierté, car nous n'avons pas vient de suivre. Je pense que nous avons contribué de manière significative à l'évolution de l'ensemble de l'industrie, et par conséquent aux nombreuses applications significatives que l'impression 3D permet aujourd'hui. »

 

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