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Premiers pas avec l'impression 3D: quelle technologie devriez-vous choisir?

Que ce soit à l'échelle industrielle ou un peu de bricolage, la technologie d'impression 3D se présente sous toutes les formes et tailles. Comprendre les différentes options et les avantages de chacune est l'une des premières étapes pour faire décoller un grand projet. Avec ce guide utile, vous apprendrez tout ce que vous devez savoir au moment de faire votre choix.

Mais d'abord… pourquoi est-ce important?

C'est une question importante pour commencer. Essentiellement, la technologie d'impression 3D que vous utilisez pour donner vie à votre conception dépendra d'un certain nombre d'autres choix, y compris le matériau que vous souhaitez utiliser; la taille de l'élément que vous créez; et que vous imprimiez une pièce individuelle ou un modèle complet composé de pièces mobiles et imbriquées en une seule fois. Vous devrez tenir compte de tout cela et plus encore avant de sélectionner l'une des options ci-dessous.

Impression 3D à base de filament

Les imprimantes à filament à l'échelle industrielle comme la nôtre utilisent une technique connue sous le nom de modélisation par dépôt fondu (FDM). Il est idéal pour les modèles en ABS, un matériau qui fournit une impression forte et précise. Dans une imprimante FDM, un long filament en plastique est acheminé à travers une bobine vers une buse, où le matériau est liquéfié et «étiré» sur la plate-forme avant de durcir immédiatement. Ceci est répété couche après couche jusqu'à ce que votre modèle soit complet.

L'avantage: l'ABS est idéal pour les applications fonctionnelles. Il correspond à 80% des propriétés du véritable matériau de production injecté.

L'inconvénient: la qualité de surface des modèles fabriqués en ABS est légèrement plus rugueuse qu'avec d'autres matériaux.

La modélisation de dépôt fondu utilise l'ABS pour fournir une impression forte et précise.

Impression 3D à base de poudre

Plusieurs autres techniques fabriquent des modèles dans un lit de matériau en poudre, bien que chacune ait ses différences uniques.

Frittage laser

Le frittage laser est parfait pour les matériaux comme le polyamide, l'alumide, l'aluminium et le titane. L'intérieur de l'imprimante est chauffé jusqu'à ce qu'il atteigne presque le point de fusion de la poudre choisie, qui est ensuite étalée en une fine couche. Un faisceau laser augmente la température des zones qui doivent être frittées ensemble au-dessus du point de fusion, les fusionnant pour créer votre design!

Impression 3D à base de poudre et de liant

Des matériaux comme l'acier et l'acier inoxydable à haute précision dépendent également de la poudre, mais sont transformés à l'aide d'une technique qui diffère légèrement du frittage laser. Une fine couche de poudre est déployée sur une plate-forme avant qu'un liant ne soit placé à des points spécifiques, imprimant une fine couche de votre modèle qui peut se lier aux couches suivantes. Il convient de noter que cette technique nécessite un post-traitement: l'acier et l'acier inoxydable à haut détail sont placés dans un four pour fusionner, tandis que les modèles en acier sont également infusés de bronze pour plus de résistance.

Fusion multi-jets (MJF)

Comme la technologie précédente, MJF est à base de poudre mais n'utilise pas de lasers. Le lit de poudre est chauffé avant qu'un agent de fusion ne soit projeté sur les particules qui doivent être fusionnées ensemble, et un agent de détail est projeté autour des contours pour améliorer la résolution de la pièce. Pendant que les lampes passent sur la surface du lit de poudre, le matériau projeté capte la chaleur et aide à la répartir uniformément.

L'avantage: la poudre agit comme sa propre structure de support, permettant la création de conceptions complexes.

L'inconvénient: l'impression à base de poudre peut être moins durable que d'autres techniques.

 A laser-sintered object is removed from its powder bed and dusted off.

Un objet fritté au laser est retiré de son lit de poudre et dépoussiéré.

Impression 3D à base de résine

La stéréolithographie crée des modèles à partir de résine liquide sensible aux UV, y compris la résine Mammoth, la résine transparente, la résine standard et la résine grise, et est idéale pour les conceptions plus grandes – nos machines de stéréolithographie Mammoth peuvent imprimer des pièces jusqu'à deux mètres de long! Dans ce processus, un polymère liquide est étalé sur une plate-forme dans un grand réservoir, où un laser UV durcit la zone qui deviendra la première couche de votre impression 3D. La plate-forme est ensuite abaissée et la couche suivante est dessinée directement au-dessus de la précédente.

L'avantage: cette technologie est idéale pour imprimer des modèles plus grands, comme les cadres de vélo!

L'inconvénient: l'impression avec du liquide signifie que nous devons ajouter du matériel de support. Cela peut limiter la liberté de conception par rapport au frittage laser, par exemple.

A bicycle with a white 3D printed frame.

Les grandes pièces, comme les cadres de vélo, peuvent être imprimées par stéréolithographie.

Impression et moulage 3D à la cire perdue

Combinant la technologie d'impression 3D moderne et les méthodes traditionnelles de moulage du métal, cette technique est parfaite pour les modèles fabriqués à partir de métaux précieux comme l'or, l'argent, le bronze, le cuivre et le laiton. Nous commençons par imprimer en 3D une version en cire de votre modèle, complétée par des carottes (canaux qui permettent au liquide de s'y écouler), avant de la placer dans un flacon et de la recouvrir de plâtre fin. Cela se solidifie pour former un moule, qui est ensuite placé dans un four et chauffé pour éliminer la cire. Nous versons ensuite le métal fondu de votre choix, le laissons refroidir, ouvrons le moule, puis le finissons avec un peu de limage, de ponçage ou de sablage pour créer votre finition préférée. Plutôt cool!

L'avantage: c'est brillant. C'est cool. Il combine l'ancien et le nouveau. Qu'est-ce qu'il n'y a pas à aimer?

L'inconvénient: en raison de la nature du processus utilisé dans la production de modèles en or, les pièces imbriquées ou fermées ne peuvent pas être fabriquées.

The ornate bronze handle of a sword.

La poignée en bronze ornée de l'épée Snartemo, créée par Nils Anderssen.

Ah, prendre des décisions…

Alors, voilà! Beaucoup de choses à digérer et beaucoup de décisions à prendre lorsque vient le temps de se lancer dans votre projet. Si vous êtes toujours à la recherche de conseils ou d'inspiration supplémentaires, assurez-vous de consulter notre forum officiel i.materialise ou nos guides de conception, ou téléchargez notre nouveau guide du débutant. Et une fois que vous êtes prêt à commencer? Vous savez exactement où nous trouver.

Téléchargez votre modèle dès aujourd'hui!

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