Réparation d'une centrale avec l'impression 3D

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Crédit photo: Siemens

Que feriez-vous pour l'impression 3D? Que diriez-vous d'une partie intégrale d'une centrale nucléaire?

En 2017, Siemens AG a reçu une demande de la part de la centrale nucléaire de Krško, située en Slovénie près de sa frontière avec la Croatie, visant à remplacer une pièce de rechange adaptée à la pompe de protection incendie, essentielle au système de protection de la centrale. Normalement, le remplacement d'une seule pièce ne serait pas un problème. Cependant, la centrale de Krško, qui est la seule centrale en Slovénie et qui fournit plus du quart de l’électricité du pays plus 15% de celle de la Croatie, est devenue opérationnelle en 1981 et produit de l’énergie commerciale depuis 1983; bon nombre de ses systèmes étaient maintenant obsolètes et les fabricants d'origine étaient depuis longtemps en faillite.

Si aucun remplacement de la pièce nécessaire ne pouvait être localisé, Siemens devait envisager d'autres options. La fabrication traditionnelle du disque simple rond aurait nécessité une longue recherche des spécifications des pièces originales des années 1970, puis un processus de coulée et d'usinage coûteux et long. Au lieu de cela, Siemens a décidé de désosser la pièce pour créer un «jumeau numérique» qui pourrait ensuite être utilisé comme modèle pour créer un nouveau remplaçant à l'aide de la fabrication additive. Cela a permis d'économiser beaucoup de temps et d'argent.

La nouvelle partie est maintenant installée et l'usine devrait être opérationnelle jusqu'à sa mise hors service en 2043. Et comment se comporte la nouvelle partie? Selon le groupe européen des régulateurs de la sûreté nucléaire, la centrale nucléaire de Krško est l'une des centrales nucléaires européennes les mieux cotées en termes de sûreté. Vinko Planinc, responsable de la maintenance de l’usine de Krško, a déclaré: «Cette pièce imprimée en 3D nous donnait la certitude que nous pouvons atteindre la pleine espérance de vie de notre actif».

Les services tels que Shapeways, qui offrent la fabrication additive, créent des pièces de plus en plus sophistiquées telles que des pièces d'avion, des drones et des composants de voiture, ainsi que la conception et la fabrication de moules pour de telles pièces pouvant ensuite être produites par un fabricant traditionnel.

L'impression 3D se déplace dans de nombreux domaines de fabrication nécessitant traditionnellement une surveillance réglementaire et une certification par une tierce partie. C'est une période passionnante où même les moteurs à réaction nous propulsant vers et depuis des destinations reposent maintenant sur des pièces imprimées en 3D, et nos médecins peuvent se tourner vers l'impression 3D pour nous soigner. Des plates-formes telles que Shapeways offrent aux industries de haute technologie la capacité de prototyper de nouvelles solutions ou de répliquer d’anciennes solutions, avec la souplesse de fabrication permettant d’intégrer les changements à une vitesse impossible à atteindre par les fabricants traditionnels. On pourrait presque dire que «le ciel est la limite» de ce que l’impression 3D peut réaliser. Mais en réalité, cela risque d’être un peu au-delà.

Marla Keene, rédactrice technologique, travaille pour AXControl.com. Pendant son temps libre, Marla fait de la randonnée avec son chien Otis ou passe du temps à chercher de vieux appareils photographiques à ajouter à sa collection sans cesse croissante.

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