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Des fusées aux chaussures de course: l'impression 3D a un impact sur presque tous les secteurs

Les ingénieurs, les fabricants, les pirates informatiques et une poignée d'organisations et d'entreprises de haut niveau ont profité des avantages innovants des imprimantes 3D travaillant silencieusement dans les coulisses pendant des décennies. Ces dernières années, cependant, la fabrication numérique a explosé dans le courant dominant, avec une industrie d'un milliard de dollars (et en croissance) propulsée par des utilisateurs désireux d'adopter une technologie de rupture offrant de nombreux avantages, y compris une plus grande accessibilité, une production plus rapide, la capacité d'offrir une personnalisation de masse. et la possibilité de créer des structures jamais auparavant possibles avec des méthodes conventionnelles. La communauté open source encourage également le partage de conceptions et de produits, ce qui signifie qu'un utilisateur peut s'appuyer sur les innovations d'un autre, apporter des améliorations ou adapter ces créations pour répondre aux différentes exigences du projet.

À partir des années 1980 mais très appréciée ces dernières années grâce à un brevet déposé par Chuck Hull (le fondateur de 3D Systems) en 1986, l'impression 3D a commencé comme un outil de prototypage rapide, s'appuyant sur la stéréolithographie pour imprimer presque tous les objets couche par couche, et le durcir avec la lumière UV. Malgré de nombreuses nouvelles techniques créées au fil des ans – accompagnées d'une gamme étonnante et hautement commercialisée de matériel, de logiciels et de matériaux – le SLA est resté populaire auprès des utilisateurs avertis en raison de sa précision et de son potentiel d'utilisation avec des matériaux avancés. La modélisation par dépôt fondu (FDM) est devenue la plus omniprésente, bien que de nombreux utilisateurs s'appuient sur d'autres formes d'impression 3D comme le frittage laser sélectif (SLS), le traitement numérique de la lumière (DLP), le jet de liant métallique, etc.

L'impression 3D est extrêmement impressionnante dans sa polyvalence, permettant des impacts significatifs dans presque tous les domaines de production, mais surtout dans le domaine industriel. Ici, nous allons examiner certains des domaines les plus critiques, ainsi que quelques-uns qui pourraient vous surprendre:

Aérospatiale – L'impression 3D métal a commencé à dominer la fabrication numérique dans l'industrie aérospatiale, car les pièces fonctionnelles sont fabriquées avec une variété de différents métaux solides et durables (et alliages métalliques) qui se traduisent par des composants substantiels mais légers. Des entreprises telles que Boeing ont inclus des centaines de pièces imprimées en 3D dans des avions au cours des dernières années, tandis que la NASA continue d'utiliser du métal pour les pièces de moteur. La preuve de la foi confiée à cette technologie relativement nouvelle est inspirante car la sécurité et la solidité sont des priorités évidentes dans de telles applications, en particulier lorsque des vies humaines sont impliquées.

Encore plus intéressant, l'impression 3D est continuellement mise en avant pour de nouveaux concepts de construction d'habitats spatiaux à l'aide de régolith (saleté spatiale, que ce soit de la Lune ou peut-être de Mars) et de robots complexes, ainsi que pour la conception de combinaisons et d'équipements d'astronautes et d'autres outils utiles. La bio-impression dans l'espace a même fait la une des journaux alors que la recherche est effectuée en zéro et en microgravité, et des méthodes peuvent devenir disponibles pour que les astronautes puissent effectuer eux-mêmes des premiers soins complexes, y compris des formes de base de l'ingénierie tissulaire.

Transport – alors que l'industrie automobile a principalement été un partisan de l'impression 3D, d'autres industries comme les chemins de fer commencent à saisir la puissance d'une technologie qui leur permet de numériser en 3D des pièces qui peuvent être obsolètes mais qui peuvent être imprimées en quelques heures et utilisées dans les trains plus anciens. ainsi que de permettre des améliorations qui peuvent maintenant être nécessaires et possibles. Cela permet d'économiser des heures – voire des délais exorbitants – qui étaient peut-être auparavant nécessaires pour localiser les pièces qui n'étaient plus en production et rarement vendues. Les ingénieurs qui conçoivent des composants pour l'automobile et les chemins de fer, tout en utilisant une variété de polymères différents pour les pièces intérieures, ont tendance à se tourner vers l'impression 3D métal.

Médical – c'est l'une des industries où vous verrez la plus grande polyvalence dans les utilisations de l'impression 3D. En commençant par l'utilisation de modèles médicaux imprimés en 3D – fabriqués à partir d'une grande variété de matériaux, pour inclure des textures cassantes comme le grès – les médecins sont en mesure de diagnostiquer ce qui peut être des conditions complexes. Par exemple, un chirurgien peut être en mesure d'explorer une tumeur cérébrale de manière beaucoup plus détaillée, ainsi que de proposer un plan de traitement spécifique au patient comprenant une intervention chirurgicale.

Dans certains cas, les médecins peuvent effectuer des chirurgies rares ou qui n'ont jamais été pratiquées auparavant. Ces modèles peuvent être utilisés comme dispositifs d'entraînement, ainsi que comme guides dans la salle d'opération. Au-delà de cela, les modèles imprimés en 3D peuvent offrir une meilleure éducation aux patients ainsi qu'à leurs familles. Les étudiants en médecine bénéficient également d'une disponibilité beaucoup plus grande pour la formation, plutôt que d'avoir à attendre des cadavres ou d'autres matériaux.

Mode – pour le monde de l'art et du design, des technologies telles que l'impression 3D donnent aux utilisateurs accès à un trésor plein d'options. De la haute couture aux vêtements de tous les jours et des talons hauts aux chaussures plates confortables ou aux chaussures de course, l'impression 3D a joué un rôle intéressant dans les vêtements et les chaussures. Les fabricants de bijoux ont également reçu une aubaine incroyable, en particulier en travaillant avec des polymères, de la résine, du métal et de la cire. Les consommateurs peuvent aujourd'hui acheter des pièces incroyablement uniques, y compris même des objets de valeur comme des alliances.

3d printed prosthetic leg

Orthèses et prothèses – alors que techniquement, ces types de dispositifs seraient considérés comme faisant partie de l'industrie médicale, le développement d'orthèses et en particulier de prothèses a pris une vie propre, apportant une vraie joie à d'innombrables personnes qui ont déjà fait face à une douleur persistante et ont continué tracas pour trouver la bonne solution pour une meilleure mobilité. Les orthèses imprimées en 3D permettent des appareils personnalisés qui améliorent la santé, le confort et la marche des pieds. Avec la possibilité de les créer en quelques heures seulement, les patients ont désormais à la fois accès et un prix abordable aux appareils spécifiques aux patients.

En termes de prothèses, cela peut être extrêmement précieux pour les patients, et en particulier les enfants. Même si les prothèses peuvent améliorer considérablement la qualité de vie des patients, il peut souvent être difficile de convaincre les patients de porter de tels dispositifs. Les enfants en particulier peuvent être susceptibles de s'inquiéter de ce que diront leurs pairs. L'utilisation de la technologie d'impression 3D permet une large gamme de fonctionnalités de personnalisation qui peuvent être adaptées aux préférences de chaque patient. Avec une variété de couleurs et de styles disponibles ces jours-ci, un membre de remplacement peut être fabriqué avec une touche individuelle (pensez aux conceptions de super-héros pour les enfants ou même les adultes) pour un attrait supplémentaire. Plus important encore, ils peuvent être produits rapidement et à une fraction du prix facturé par les entreprises pour les appareils conventionnels.

Si vous travaillez actuellement dans une industrie qui commence à utiliser l'impression 3D, ou qui en bénéficie déjà depuis des années, renseignez-vous sur les matériaux et services mis à votre disposition via Shapeways, que vous créiez des prototypes ou des pièces fonctionnelles. Nous pouvons vous aider à trouver les bons matériaux et la bonne méthode de fabrication pour votre dernier projet, ainsi que des devis instantanés.

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