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Protégez vos drones: choisissez les bons matériaux pour l'impression 3D

Des avions, trains et automobiles aux quadricoptères, hexacoptères et octocoptères (aux avions militaires super furtifs) et au-delà, la fascination humaine pour le vol depuis la Terre continue, et avec passion.

Les «ingénieurs» aérospatiaux existent depuis toujours

Bien qu'il y ait certainement beaucoup de choses pour garder les gens occupés et fermement attachés au sol, historiquement, la tentation et la curiosité ont toujours été trop grandes. Les humains sont allés à des extrêmes extrêmes en essayant de simuler le vol à travers le temps, depuis le port d'ailes faites maison jusqu'à la construction d'une évolution continue des cerfs-volants, des montgolfières, des planeurs et finalement – une industrie entière centrée sur les avions.

Technologie drone: les avantages ont à peine été abordés

Les drones continuent de gagner en popularité au niveau des entreprises et des amateurs, présentant une tendance unique. Alors que les êtres humains sont responsables du contrôle des drones, ils ne volent pas réellement à bord – d'où le surnom de véhicule aérien sans pilote (UAV). Cela ne signifie pas pour autant qu'il n'y a pas de problèmes de sécurité, d'autant plus que le trafic dans le ciel augmente et que les drones – bien que maintenant autorisés à voler pendant la journée sous la vue de l'opérateur – ne sont pas réglementés et peuvent faire beaucoup de dégâts s'ils heurter un avion ou interrompre les opérations de l'aéroport, mais il est impossible de nier les avantages considérables de l'utilisation de ces petits avions. Bien qu'il existe de nombreux avantages d'actualité tels que la possibilité d'envoyer des livraisons au détail à des clients ravis en quelques minutes, les drones offrent également d'énormes avantages en cas de catastrophe, car ils peuvent voler dans des endroits difficiles d'accès ou potentiellement dangereux pour les humains. Les drones sont également programmés pour être habiles à collecter des données aériennes, à effectuer des enquêtes et des inspections liées aux infrastructures, à l'immobilier – et à voler dans des sites bien connus pour leurs dangers, comme les champs pétrolifères.

Les drones peuvent être vulnérables

Comme n'importe quel pilote vous le dira, ce n'est pas le vol qui est dangereux, c'est l'écrasement. En ce qui concerne les drones, cela signifie heureusement que des vies humaines ne sont pas en jeu (en supposant que les drones n'interfèrent pas avec d'autres vols), mais personne n'aime voir leur technologie détruite non plus. La technologie avancée nécessite des matériaux avancés et dans le cas d'un drone, le prototypage est essentiel pour éviter autant de scénarios de «crash and burn» que possible lors de la navigation à travers les éléments.

Bien qu'il existe des pièces évidentes qui ne peuvent pas être imprimées en 3D, telles que des composants électroniques complexes, des accessoires de boîtier peuvent être fabriqués, ainsi que tout, des hélices au train d'atterrissage, et une longue liste d'autres pièces et boîtiers.

Shapeways propose une variété de matériaux et de finitions

Pièces de drone imprimées en 3D dans divers matériaux.

Voici quelques-uns des matériaux que Shapeways propose couramment pour les drones d'impression 3D:

Nylon 12 [Plastique polyvalent] – Il est difficile d'imaginer un matériau plus bien nommé, car le nylon 12 [plastique polyvalent] est également utilisé dans des applications telles que l'architecture, les dispositifs mécaniques et même les bijoux de créateurs. Les pièces de drone plus grandes peuvent également être imprimées avec du nylon 12 [plastique polyvalent] et sont populaires en raison à la fois de la résistance et de la légèreté du matériau ainsi que de son prix abordable (un énorme avantage pendant le processus de prototypage également). Ce matériau est disponible dans une large gamme de couleurs pour la teinture des pièces, ainsi qu'une finition haut de gamme.

PA11 – Un autre matériau extrêmement polyvalent, le PA11 est populaire pour les applications à fort impact comme l'aérospatiale et la technologie des drones. Offert dans une finition blanche naturelle, le PA11 est solide, offre une ductilité élevée (la capacité de s'étirer sans se casser) et, comme le nylon 12 [plastique polyvalent], est parfaitement adapté aux pièces imbriquées.

Multi Jet Fusion PA12 – ce plastique nylon est également préférable pour les drones en raison de sa nature solide et légère, avec des propriétés mécaniques supérieures et un bon support pour les structures complexes. MJF Plastic PA12 est disponible en noir ou en gris, avec l'option d'une finition lisse et brillante.

Aluminium – alors que l'impression 3D métal continue de progresser pour l'impression 3D industrielle, des matériaux comme l'aluminium conviennent aux pièces hautes performances requises pour les avions comme les drones en raison de leur résistance et de leur durabilité incroyables. Mieux encore, l'aluminium est suffisamment léger pour permettre une vitesse de vol maximale dans les drones.

Selon le type de drone, des technologies telles que la stéréolithographie (SLA), le frittage sélectif au laser (SLS), la fusion multi-jets (MJF) ou le jet de liant peuvent être utilisées. Pour des raisons évidentes, la technologie doit être supérieure et les matériaux doivent être résistants, capables de gérer les éléments et de survivre à l'inévitable collision.

Kespry 3D imprime des drones pour l'arpentage et la cartographie

kespry dronesKespry fournit des renseignements aériens basés sur des drones à des fins industrielles; pièces de drone imprimées en 3D avec Shapeways.

Des clients comme le fabricant de drones Kespry (Menlo Park, Californie) ont travaillé avec Shapeways pour imprimer des prototypes en 3D, ainsi que des pièces de drones légères et fonctionnelles utilisant la technologie industrielle. Kespry a également adopté le système de pièces à la demande, permettant à son entreprise de conserver son capital tout en fabriquant des drones personnalisés selon les besoins. Grâce à l'impression 3D, la vitesse et la livraison se sont améliorées et leur activité s'est développée.

Connue comme «la meilleure entreprise de drones dont vous n'avez jamais entendu parler», Kespry a travaillé avec Shapeways depuis qu'ils ont commencé leur voyage pour créer leur plate-forme de renseignement aérien pour l'arpentage et la cartographie avec des drones. Ils ont également fait l'objet d'une étude de cas Shapeways décrivant en détail pourquoi l'impression 3D fonctionne si bien pour leurs applications.

«Quand nous avons commencé avec Shapeways, c'était avant même d'avoir notre premier client, et maintenant nous avons des centaines de drones qui sortent chaque trimestre. Et cela a été une transition en douceur pour arriver à ce point. Ce n'est certainement pas le cas de tous nos fournisseurs. Shapeways est l'un des rares à avoir résisté tout au long de ce processus de mise à l'échelle », a déclaré Jordan Croom, ingénieur mécanique principal de Kespry.

Quantum Systems imprime en 3D des drones pour la technologie eVTOL

Quantum-System's Trinity F90+ drone - Main Body. Image source: Quantum SystemsDrone Trinity F90 de Quantum-System – Corps principal. Pièces imprimées en 3D avec Shapeways.

Une autre étude de cas de Shapeways présente Quantum Systems, une société basée à Munich utilisant des drones pour la technologie avancée eVTOL (décollage et atterrissage verticaux électriques). Fondée en 2015, Quantum Systems a immédiatement commencé à utiliser l'impression 3D pour le prototypage.

«Ce n'est que grâce au fait que nous avons intégré cette méthode de fabrication dans notre processus de fabrication et de développement que nous avons pu réduire considérablement le temps de développement», a déclaré Florian Seibel, PDG. «Pour les pièces moulées par injection, nous gagnons une dizaine de semaines en utilisant des échantillons imprimés en 3D pour publier les données CAO.»

«En général, nous commandons du plastique polyvalent et du HP (Multi Jet Fusion PA12), parfois colorisés. Les propriétés du matériau sont parfaites pour la construction de pièces de drone légères et solides. Nous préférons HP pour le moment, mais pour certaines pièces, en particulier les plus grandes, nous commandons du plastique polyvalent en raison du prix. »

Le Trinity F90 de Quantum a livré avec succès des échantillons médicaux, ce qui montre clairement que les drones ont le potentiel d'être très utiles pour effectuer des livraisons dans des régions éloignées ou pour larguer des fournitures lors de catastrophes.

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Shapeways propose plus de 10 technologies différentes pour la fabrication et 90 matériaux et finitions différents. Pour en savoir plus sur l'impression 3D par drone personnalisé avec Shapeways, cliquez ici. Téléchargez jusqu'à 20 modèles à la fois, recevez des devis instantanés et attendez avec impatience des pièces de drone cohérentes et de qualité, durables et conçues pour durer dans des conditions difficiles.

Le message Protégez vos drones: choisissez les bons matériaux pour l'impression 3D est apparu en premier sur le blog Shapeways.

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