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Correction de fichiers: obtenir des modèles 3D là où ils doivent aller – dans l'imprimante 3D!

Si vous aimez penser que l'impression 3D est magique, considérez les fixateurs de fichiers Shapeways comme Angeliki Sioliou comme des super-héros de la vie réelle.

«Nous sommes en mesure d'aider à régénérer de nombreux modèles qui n'étaient pas imprimables à l'origine», déclare Angeliki Sioliou, spécialiste de la conception d'applications utilisateur.

L'épicentre même de l'impression 3D repose sur le fait de repousser les limites. Et alors que de nombreuses inventions ponctuelles ont servi la race humaine à travers le temps, la technologie de l'impression 3D ne cesse de croître et de se répandre dans d'innombrables autres applications; Cependant, toute cette énergie créative fantastique et le désir intense de créer de nouveaux produits ou d'améliorer les anciens sont les principales raisons pour lesquelles les réparateurs de fichiers comme Angeliki ont généralement du pain sur la planche en ce qui concerne une variété de modèles téléchargés.

Dans la plupart des cas, les concepteurs peuvent être en mesure de télécharger des modèles avec succès et d'effectuer un achat en ligne pour des services d'impression 3D. Lors d'une inspection plus approfondie, cependant, les fixateurs de fichiers comme Angeliki peuvent découvrir des détails qui affectent la qualité de l'impression. Alors que de nombreux clients peuvent vouloir travailler en dehors des directives en termes de technologie ou de matériaux, c'est souvent là que les défis se présentent.

«Différents matériaux ont des directives différentes, et parfois nous rencontrons des problèmes lorsqu'un modèle est défini pour un matériau qui n'est pas compatible avec un type de géométrie plus compliqué», explique Angeliki. «Cela permet de gagner beaucoup de temps pour savoir exactement avec quel matériau vous voulez travailler et pour rechercher ses directives avant de concevoir.

Comme Angeliki aime à le dire, avec l'impression 3D, tout est une question de détails, et en travaillant avec presque tous les matériaux vendus par Shapeways, elle a continué à voir cet anneau vrai à plusieurs reprises. Les concepteurs peuvent éviter beaucoup de temps perdu en s'assurant que les modèles soumis n'atteignent pas les limites d'un certain matériau – par exemple, une bague personnalisée avec des lettres gravées extrêmement ornées à l'intérieur peut être problématique.

Dans un cas comme celui-là, les fixateurs de fichiers recommandent aux concepteurs de conserver un rapport 1: 1 afin que la profondeur et la largeur des lettres soient les mêmes. En ce qui concerne l'impression 3D et tout type de gravure, le sans empattement peut également être évité dans différentes polices pour éviter les problèmes de clarté.

«Différents matériaux ont des rejets communs différents; par exemple, dans l'acier, nous voyons souvent des rejets pour des géométries faibles. Dans les métaux coulés, on voit souvent des rejets pour plus de détails. Les autres rejets généraux sont l'épaisseur de la paroi – c'est celle que nous voyons généralement partout. "

La texture est un autre problème courant. C'est pourquoi le choix du matériau est important. Pour une impression plus basique – peut-être dans une application éducative ou une présentation rapide, les clients peuvent ne pas craindre d'opter pour un matériau plus économique qui pourrait présenter des défauts ou de légères imperfections dans la finition de surface.

Tout dépend également de la portée d'un projet. Pour les clients qui choisissent toujours les matériaux ainsi que la conception finale, même pour quelque chose d'aussi petit qu'une bague personnalisée, ils peuvent vouloir prototyper d'abord dans un matériau plus abordable. Le nylon 12 [plastique polyvalent] est un bon choix pour la fabrication d'échantillons ou de modèles de test, pour la conception et l'ajustement globaux. L'essentiel est que pour les clients qui se préparent à faire une impression en or ou en platine, il est préférable d'avoir une approche organisée et bien informée. Cela pourrait signifier rechercher des lignes directrices ainsi que demander de l'aide pour parler à quelqu'un chez Shapeways.

Dans certains cas, il peut y avoir des modèles dont les clients réalisent qu'ils ne sont pas conformes aux directives, mais ils sont prêts à prendre le risque et à les faire imprimer quand même. L'option «imprimer quand même» (PITA) peut être un pari et onéreuse, en particulier lorsque vous demandez des matériaux haut de gamme. Angeliki rapporte, cependant, qu'elle a vu des résultats PITA étonnants, résultant en des articles de haute qualité et hautement personnalisés dont tout le monde est satisfait à la fin.

Et bien que Shapeways se spécialise dans la production de produits personnalisés, vous pouvez également recevoir des commentaires personnalisés.

«Je m'assure que le modèle est imprimable si possible», explique Angeliki, soulignant que de son côté, les commentaires envoyés aux clients ne proviennent pas d'un système informatique, ou d'un robot, mais d'elle.

"Pour certains modèles, j'ajoute un message personnalisé au début d'un refus d'imprimabilité."

La précision et la répétabilité des pièces sont le résultat de l'énorme effort consacré à l'assurance qualité et au contrôle qualité, et l'un des plus grands avantages pour les clients industriels travaillant avec Shapeways. Cependant, il peut parfois y avoir une petite bataille pour y arriver lorsque vous travaillez avec un premier client ou une nouvelle pièce, surtout si cela arrive à imprimer parfaitement la première fois, mais présente des défis pour en fabriquer un autre millier tout de suite.

«Les utilisateurs qui repoussent les limites peuvent entraîner de nombreuses corrections de fichiers, mais nous en sommes également coupables en tant qu'entreprise dans son ensemble, car nous essayons constamment d'étirer les directives en matière de technologie», a déclaré Aidan O'Sullivan, vice-président des opérations chez Shapeways.

Alors qu'un concept peut émerger d'un simple caprice, ce n'est pas le cas des prototypes et des pièces de qualité. L'excellence dans la conception devrait se traduire par l'excellence des produits, mais c'est loin d'être achevé à moins qu'il n'y ait une bonne compréhension du processus de fabrication et des matériaux compatibles.

Il est essentiel de faire les bons choix pour votre impression 3D, qu'il s'agisse de produire un prototype détaillé en couleur pour une présentation architecturale, une pièce haute performance pour un appareil mécanique ou une pièce de haute joaillerie destinée à durer dans le temps comme un souvenir précieux.

Rejoignant Shapeways en 2016 en tant qu'ingénieur en impression 3D dans le frittage sélectif laser (SLS), Angeliki est rapidement devenu un fixateur de modèles 3D, et travaille maintenant en tant que spécialiste de la conception d'applications utilisateur au sein de l'équipe des applications utilisateur, collaborant avec les clients sur d'innombrables personnalisations, ainsi que en se concentrant sur la correction des fichiers qui ne sont pas imprimables, en maintenant la qualité des modèles rejetés et en aidant les équipes du service client et de la chaîne d'approvisionnement à résoudre les problèmes de modèle.

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