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Voler dans le futur avec des drones imprimés en 3D

Le drone de Kespry, avec une couverture imprimée en 3D prototypée et produite avec Shapeways. Source de l'image: Kespry

Imaginez une soirée où il semble tout à fait normal de promener le chien et de voir le trafic de drones voler au-dessus de sa tête, éclairé contre le paysage étoilé familier du ciel nocturne. Imaginez un jour où vos voisins se tiennent devant leur porte d'entrée en tapotant leurs orteils, écoutant le bourdonnement familier qui signifie l'accomplissement de la thérapie de vente au détail, et en quelques heures. Imaginez un avenir où les drones imprimés en 3D peuvent prendre en charge des tâches importantes en quelques minutes plutôt qu'en quelques jours.

Beaucoup d'entre nous n'ont pas encore vu les drones en action, mais soyez assurés qu'ils sont en route, apportant des changements positifs en termes de productivité, de méthodes pour gérer les situations difficiles et d'accroître la sécurité, car l'environnement peut être surveillé et étudié sans menace pour pilotes humains.

Préparez-vous au décollage: de grands projets à venir

Alors que la recherche et le développement sont toujours en cours pour un large éventail de conceptions – dont beaucoup seront inévitablement imprimées en 3D – les drones devraient déjà jouer un rôle important dans un nombre incroyable d'applications mondiales, et tout cela parce qu'ils peuvent faire une chose que les humains ne peuvent pas: voler. Nous pouvons cependant utiliser une télécommande ou un clavier d'ordinateur, en envoyant des drones voler au-dessus, évaluer et souvent effectuer des tâches de manière appropriée dans ce qui peut être un terrain difficile ou des circonstances dangereuses.

De vastes superficies de terres peuvent également être abordées beaucoup plus facilement maintenant; par exemple, les drones peuvent inspecter d'énormes étendues de biens immobiliers ou surveiller les cultures sur des superficies massives – les mesurer et même les inspecter afin que les agriculteurs ne soient pas laissés à le faire dans des camions ou à pied. La main-d'œuvre peut être réduite de manière exponentielle et l'empreinte carbone est également réduite, ce qui diminue les émissions de CO2.

La fabrication de drones devient encore plus excitante, rationalisée et accessible avec l'impression 3D, mettant également en évidence presque tous les avantages de cette technologie expansive, passant de la catégorie des amateurs à la production industrielle top secrète pour les opérations militaires.

Quantum Systems: livraison réussie de fournitures médicales avec des drones imprimés en 3D

Pour des entreprises comme Quantum Systems, travailler avec Shapeways signifie qu'elles sont également capables de développer et de fabriquer des pièces imprimées en 3D incroyablement efficaces qui sont destinées à un usage multiple avec une «  fonctionnalité intégrale '', réduisant ainsi le nombre de pièces fabriquées tout en offrant une qualité élevée. -produit de performance. Les pièces sont également plus légères – et bien que ce soit généralement un avantage clé pour l'impression 3D dans son ensemble, dans tout type d'application aéronautique, il est beaucoup plus critique pour perfectionner le vol et la vitesse.

Spécialisé dans le décollage et l'atterrissage verticaux électriques avancés (eVTOL) avec des drones qui combinent tous les avantages des avions plus gros comme les hélicoptères et les avions, Quantum Systems a testé avec succès leurs drones pour la livraison d'échantillons médicaux – preuve d'une autre application où une telle technologie pourrait vraie différence.

Fondée à Munich en 2015, Quantum Systems a notamment commencé à utiliser l'impression 3D dès sa création, profitant de la possibilité de réaliser de nombreux prototypes avant de passer à la production finale de pièces de production en série imprimées en 3D via un frittage laser sélectif via Shapeways. Alors que le nylon 12 [plastique polyvalent] a été une constante en termes de matériaux d'impression 3D, Quantum Systems a également utilisé d'autres matériaux comme le plastique MJF PA12 avec Shapeways.

Quantum-System's Trinity F90+ drone - Main Body. Image source: Quantum SystemsDrone Trinity F90 de Quantum-System – Corps principal. Source de l'image: Quantum Systems

«Nous avons tout de suite utilisé l'impression 3D, il n'y a donc pas de comparaison. Quantum Systems est une jeune entreprise. Ce n'est que grâce au fait que nous avons intégré cette méthode de fabrication dans notre processus de fabrication et de développement que nous avons pu réduire considérablement le temps de développement », a déclaré Florian Seidel, PDG de Quantum Systems.

«Pour les pièces moulées par injection, nous gagnons environ 10 semaines en utilisant des échantillons imprimés en 3D pour publier les données CAO. La probabilité que ces pièces nécessitent une deuxième boucle de corrections est ainsi assez faible. Pour les pièces fabriquées par CNC, c'est la même chose, et nous sautons souvent la première série d'échantillons avec des pièces imprimées en 3D, ce qui nous fait gagner 3 à 4 semaines. En général, je dirais que l'impression 3D nous fait gagner 20 à 50% de temps, selon les pièces que nous concevons. »

L'utilisation de drones pour les services de livraison va bien au-delà du battage médiatique futuriste, et en particulier lorsque la technologie est déjà utilisée pour le transport à temps critique d'échantillons médicaux ou de fournitures sous forme limitée. Le potentiel des applications médicales à lui seul est passionnant et d'une grande portée. Des imprimantes 3D sont déjà disponibles pour les hôpitaux ou les établissements médicaux dans certains avant-postes éloignés, permettant aux scientifiques et aux professionnels de la santé de fabriquer des appareils tels que des prothèses et des orthèses, des matériaux pour plâtres ou orthèses, et des étuis et des logements pour tester des appareils liés à la maladie ou même à la qualité de l'eau.

En continuant plus loin, les drones peuvent larguer des fournitures dans la plupart des zones reculées, où des accidents peuvent s'être produits ou là où il n'est pas possible initialement pour les humains d'entrer pour une raison quelconque. Ils peuvent également être utilisés pour évaluer la géographie et aider à collecter les données nécessaires pour les missions de recherche et de sauvetage. Les drones destinés à des applications militaires dans le futur sont presque illimités, mais aujourd'hui, ils sont déjà d'une importance cruciale pour les missions de surveillance et de reconnaissance, la livraison de fournitures et d'armes, et même l'utilisation au combat.

Kespry: la technologie des drones imprimés en 3D a déjà un impact sur les applications complexes

Kespry illustre l'adaptabilité des drones, tout en montrant leur pouvoir évident de perturber les industries et les pratiques conventionnelles de longue date, et dans ce cas par des levés fonciers autonomes et «  hyper-détaillés ''. Fondée en 2013 et basée à Menlo Park, Kespry imprime également en 3D avec Shapeways depuis ses débuts. Ensemble, les deux sociétés ont développé et fabriqué quelque chose de complètement nouveau avec des modèles de drones imprimés en 3D pour les pièces d'utilisation finale de la plate-forme d'intelligence aérienne de Kespry.

«Nous étions une très petite entreprise qui essayait de développer notre produit et de le commercialiser le plus rapidement possible. Nous recherchions un fournisseur qui avait une taille raisonnable et la bonne combinaison de délai et de coût », a déclaré Jordan Croom, ingénieur en mécanique principal de Kespry, qui a une formation en recherche et développement AM dans le métal et le plastique, issu de ses précédents travaux dans l'aérospatiale. . «Nous étions dans un endroit unique pour pouvoir intégrer la fabrication additive dans la production à grande échelle, ce qui, je pense, est assez rare, même si cela devient de plus en plus courant de nos jours. C'était donc nouveau pour moi: fabriquer plusieurs centaines d'articles par commande et les incorporer dans notre ligne de production.

La capacité de prototyper rapidement a également fait toute la différence, permettant des changements faciles et rapides, par rapport au travail avec une technologie conventionnelle comme le moulage par injection où les modifications pouvaient prendre des mois. Shapeways a pu travailler avec Kespry tout en continuant à développer son activité, passant de l'impression 3D de quelques pièces par semaine à des centaines tout au long d'un mois typique, sans affecter la qualité, la fonctionnalité ou la précision des pièces. En conséquence, les drones Kespry sont désormais utilisés pour des tâches telles que l'évaluation des risques, l'assistance aux agents d'assurance dans la clôture des réclamations, la gestion des stocks et la planification des mines, la supervision des opérations de terrassement dans les projets de construction à grande échelle et la collecte de données sur le site, et la surveillance des opérations de grandes usines. comme les usines de pâtes et papiers.

«Trouver le bon partenaire est vraiment important pour nous. Quelqu'un avec une qualité reproductible, où nous pouvons prouver une fois une conception. Nous n'avons pas à nous soucier de la modification ou de la rupture de commandes futures », a déclaré Croom.

Les collaborations Shapeways continuent d'inspirer l'innovation imprimée en 3D

Le potentiel qui réside aujourd'hui dans la technologie des drones est aussi vaste que l'espace aérien au-dessus – et va bien au-delà des pizzas livrées sur la pelouse pour les fêtes d'anniversaire. Les clients innovants de Shapeways sont déjà d'excellents exemples de la façon dont la technologie des drones change le monde, et ces partenariats en cours continuent de réussir grâce à l'excellence de la communication sur les exigences des produits, à la prise de décision appropriée dans l'utilisation de matériaux et de technologies avancés, et aux pièces de qualité qui en résultent qui sont précis et reproductibles à chaque fois.

Attendez-vous à en savoir plus sur la technologie des drones imprimés en 3D de la part des clients de Shapeways alors que les programmes de conception, de développement et de fabrication continuent de mûrir. Et si vous avez travaillé sur votre propre modèle de drone prêt pour l'impression 3D, créez un compte, téléchargez votre modèle et recevez un devis instantané maintenant.

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Les services d'impression 3D de Shapeways tels que le frittage sélectif au laser (SLS) vous permettent de récolter les fruits de matériaux de haute performance et de qualité sans avoir à investir tout votre capital commercial dans le matériel, les logiciels et les matériaux puissants nécessaires à votre construction. Shapeways a travaillé avec plus d'un million d'utilisateurs pour aider à imprimer en 3D plus de 20 millions de produits dans 90 matériaux et finitions différents.

Bénéficiez des avantages d'une technologie de pointe et d'une large gamme de matériaux pour imprimer vos créations avec précision, détails complexes, sans minimum ni limites en termes de personnalisation de masse ou de commandes de pièces uniques. Découvrez les études de cas, en savoir plus sur les solutions Shapeways et obtenez des devis instantanés ici.

L'article Voler dans le futur avec des drones imprimés en 3D est apparu en premier sur le blog Shapeways.

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